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¿Fútbol femenino sí? ¿Baloncesto femenino no? ¿Por qué?

Reflexiones sobre el apoyo mediático al fútbol femenino y el no al baloncesto femenino

Tras cuatro años de espera, hoy da comienzo una nueva edición de la Copa del Mundo de Fútbol Femenino que se celebrará en Francia durante el próximo mes y donde España participará por segunda vez en toda su historia.

Copa del Mundo de Fútbol Femenino de Francia

La reflexión que me gustaría hacer durante las próximas líneas (espero que no me quede un artículo demasiado largo) es por qué el fútbol femenino sí que recibe los apoyos mediáticos (medios de comunicación, marcas…) que en el caso del baloncesto femenino simplemente no existen.

Hace 9 meses que España organizó la primera Copa del Mundo de Baloncesto Femenino donde la selección femenina obtuvo la medalla de bronce tras derrotar a Bélgica en el partido por el tercer puesto y donde Estados Unidos se coronó campeona del mundo por tercera vez consecutiva tras derrotar a Australia con total autoridad en un campeonato donde las norteamericanas dieron, como mucho, el 60 o el 70% de su capacidad. Durante 10 días se reunieron en Tenerife las 16 mejores selecciones del mundo. Las mejores jugadoras del mundo. Y siendo España la anfitriona. Una España que desde 2013 NO se baja del podio en todas las competiciones que ha jugado (europeos, mundiales y juegos olímpicos). Así sobre el papel, no pinta nada mal, ¿verdad?

Estados Unidos celebra el oro conseguido en la Copa del Mundo de Tenerife

Estados Unidos celebra el oro conseguido en la Copa del Mundo de Tenerife. Foto: María Mielgo

Pues la realidad en Tenerife durante los diez días que duro la Copa del Mundo fue muy distinta. La totalidad del torneo se jugó entre Santa Cruz y San Cristóbal de La Laguna, dos localidades situadas al norte de la isla y separadas entre sí por un trayecto en coche de 10-15 minutos. Nada más llegar al aeropuerto de Tenerife Norte ya se notaba el ambiente de la Copa del Mundo: Carteles, vídeos… Pero, desgraciadamente se quedó en eso.

Fuera de la zona norte de Tenerife, el mundial simplemente no existía. Uno de los días de descanso (aprovechamos los días libres para hacer turismo) fuimos a la parte sur de la isla y nos confundieron con jugadoras de la selección española (¿?). Ni un cartel, ni publicidad, ni eventos que tuvieran que ver con el baloncesto femenino, con el deporte femenino. En este punto, no sé sobre quién tiene que caer la responsabilidad de haber perdido esta gran oportunidad. Una oportunidad de oro para dar a conocer y dar altavoz al deporte que MÁS licencias federativas femeninas tiene en España. Un deporte que sigue creciendo temporada tras temporada. Cientos de chicas que aman este deporte, que se sacrifican por él, ¿para qué? ¿Para luego ver que todo cae en saco roto? ¿Para ver cómo se desaprovechan las oportunidades de hacer algo grande una y otra vez? ¿Para que acabada la etapa de formación tengan que emigrar a Estados Unidos para poder seguir jugando por la falta de oportunidades y de profesionalización de este deporte?

Durante la Copa del Mundo estuvieron presentes en las gradas grandes referentes del baloncesto femenino como Geno Auriemma (ex-seleccionador de Estados Unidos y entrenador de UConn), Katie Smith y Ticha Penicheiro (históricas de la WNBA), Svetlana Abrosimova (jugadora referente en Europa y Rusia) o Amaya Valdemoro (sobran las palabras). ¿Por qué no se hicieron charlas? ¿Por qué no se hicieron sesiones de entrenamiento? ¿Por qué no se hizo algo para impulsar el evento y el baloncesto femenino? Y no quiero entrar en la designación de Tenerife como sede porque sería alejarme mucho del tema en el que me quiero centrar.

Retomo mi primera pregunta, ¿por qué el fútbol femenino sí y el baloncesto femenino no? Pues creo que la respuesta es sencilla. Porque se trata de fútbol y el fútbol mueve masas. Algo que ha hecho muy bien Gol desde el principio es establecer un día y una hora determinada para la emisión de los partidos de la Liga Iberdrola, igual que ha hecho Teledeporte con el balonmano femenino. Se sabe qué días y a qué hora hay partido, cosa que con el baloncesto femenino no se sabe. Lo mismo es un sábado por la tarde, que un domingo a media mañana o a última hora. Y a mí no me cuesta reconocer que esta temporada apenas he visto partidos de la Liga DIA por Teledeporte porque simplemente no sabía cuándo se emitían. La realidad es esa. Y me consta que como yo hay muchos casos. Y no hablemos de la calidad de las retransmisiones (imagen y comentarios) de los partidos que se emiten por FEBtv. Un producto tiene que ser cuidado y la escasa calidad no genera engagement con el usuario, al contrario, lo alejan.

Ahora comienza la Copa del Mundo en Francia y todos los medios de comunicación, marcas y demás, apuestan por las chicas de la selección femenina. ¿Por qué? Marquesinas de autobuses, páginas de publicidad en periódicos, especiales, insisto, ¿por qué? ¿Cuál es la razón? La selección de fútbol femenino no tiene ni de lejos el recorrido internacional que otros deportes femeninos en España como el baloncesto o el balonmano. La explicación, sin lugar a dudas, es porque es fútbol y el fútbol continúa moviendo masas.

No creo que haya sido un acierto la estrategia que la Federación de Fútbol está llevando a cabo en redes sociales, de hecho, el vídeo de la convocatoria de jugadoras para el mundial ponía el foco en el seleccionador y no en las jugadoras (podrían haber hecho algo parecido a la convocatoria de Inglaterra), sino de las empresas que han puesto el foco en el fútbol femenino y el potencial y la trayectoria de largo recorrido que puede tener. ¿Será flor de un día? Sinceramente no tiene pinta. El problema es el “detrimento” que otros deportes colectivos puedan sufrir y que creo que ya les está pasando factura.

En el círculo de deporte en el que me muevo, reconocemos que el fútbol femenino le está “comiendo la tostada” al baloncesto femenino y es por el empuje externo que está recibiendo. Creo que no me equivoco cuando digo que la Liga DIA fue pionera en emitir una jornada todas las semanas por Teledeporte, ha sido el primer deporte en tener un partido semanal emitido en directo a través de twitter, pero su repercusión y su tratamiento en los medios es ínfimo. ¿Por qué? Pues la verdad es que no lo sé.

Para la temporada que arranca en septiembre, la Liga DIA contará con el retorno de Leticia Romero y de Queralt Casas, con Sonja Petrovic y con Maite Cazorla recién salida de la NCAA donde ha hecho historia y debutante de la WNBA. Mucho talento español. Jugadoras que retornan a España tras la crisis que sacudió a la Liga DIA y que tantos equipos se llevó por delante (Ros Casares, Hondarribia, Rivas, Celta, Sóller…). Parecía que el cambio en la presidencia iba a ayudar a impulsar el baloncesto femenino en nuestro país, pero desgraciadamente, no está siendo así.

Y creo que me he extendido un poco más de la cuenta. Ahora ya sí, termino deseándole toda la suerte del mundo a España en su segunda participación en una Copa del Mundo. Ojalá que el seguimiento y la expectación que están generando no termine el 7 de julio, sino que continúe durante todo el año. Ellas se lo merecen.

¡Vamos, España!

Anna Cruz: “En mi carrera esa mala suerte había sido una constante”

España hace historia y se cuela, por primera vez, en una semifinal de unos Juegos Olímpicos

Hoy, hoy todo son halagos hacia la selección femenina de baloncesto. Un canastón de Anna Cruz sobre la bocina daba la victoria a España frente a Turquía en un partido en el que a falta de 3 minutos se veía muy negro. Exageradamente negro cuando la selección iba 8 puntos abajo, 52 a 60. En ese punto, se erigió en líder Anna Cruz, la segunda jugadora después de Amaya Valdemoro en conseguir un anillo de la WNBA, que lideró la remontada y la culminó con un churro, seamos sinceros, fue una auténtica mandarina (la hubiera firmado el mismo Sergio Llull) la que lanzó a falta de 7 décimas para el final pero entró. ¿La técnica? ¿La mecánica? Da igual. El caso es que entró.

Anna Cruz, la encarnación del trabajo, del esfuerzo, del sacrificio. La que sin apenas hacer ruido lleva una carrera meteórica desde hace unos años. Rivas Ecópolis fue su último equipo antes de entrar en el numeroso grupo de jugadoras que abandonan España para irse a otras ligas más competitivas y se fue a la fría Rusia. Ya en su último año en España se pudo ver cuánto había mejorado Anna Cruz. Su velocidad seguía estando ahí, su juego vertical y al aro era letal pero añadió el tiro de mediana y lejana distancia y mejorando sus porcentajes se ha ido haciendo una jugadora cada más letal y más complicada de defender. Sin olvidar el trabajo defensivo que hace, ahogando una y otra vez a sus atacantes.

Retrocedemos a 2013. Ese año donde España, 20 años después, revalidaba el título de campeona de Europa ante Francia, en Francia y con todo el pabellón en contra en lo que yo recuerdo como uno de los mejores partidos y uno de los mejores torneos que he visto de la selección española (mi favorito sigue siendo el del Europeo de 2003 y la remontada ante Polonia). Pero, Anna Cruz no llegaba a tiempo para formar parte de la historia del baloncesto femenino en España por una lesión de tobillo de la que no se pudo recuperar. Formó parte de la concentración pero Lucas Mondelo decidió que fuera el último descarte al no estar al 100%.

Avanzamos hasta el pasado Eurobasket de Hungría y Rumanía donde España se colgó el bronce al derrotar a Bielorrusia en el partido por el tercer y cuarto puesto. Anna Cruz volvió a ser fundamental para los intereses patrios en los cuartos de final frente a Montenegro. A falta de 9 segundos para el final la española cogía el balón y con un tanteo de 72 a 74 conseguía anotar y sacar la falta. Cruz anotaba el tiro libre y en la siguiente defensa Montenegro no conseguía meter canasta.

Anna Cruz como a todos los deportistas le ha tocado vivir la cara y la cruz del deporte. La cruz la representa haberse perdido ese oro en el Eurobasket y cuando se alzaba como campeona de la WNBA recordaba ese momento declarando que “cuando el oro Europeo no puede estar y en mi carrera esa mala suerte había sido una constante. Al final tuve mi recompensa a todas las cosas menos buenas que me habían pasado en un verano para el recuerdo”.

Las chicas de baloncesto ya han hecho historia clasificándose para las semifinales de unos Juegos Olímpicos. Pero, lo que han demostrado es que no se conforman con nada y darán lo mejor de sí mismas en la semifinal ante Serbia para conseguir llegar a la final y asegurar una medalla olímpica.

Esta España, hay que recordar, fue la misma que en 2011 se volvió a casa en octavos de final en aquel fatídico partido contra Croacia. Esa misma que desde entonces se ha colgado medalla en todos los torneos que ha disputado (Oro en el Eurobasket de 2013, plata en el Mundial de 2014 y bronce en el Europeo de 2015). Esa España que en los últimos  8 europeos se ha colgado 7 medallas. Ahí es nada.